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对于癌症患者,化疗无效时该怎么办?

作者:肿瘤瞭望   日期:2021/3/16 11:38:45

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对于癌症患者,医生一般将化疗作为一线治疗手段,或者将化疗与(如手术)其他疗法相结合。

编者按:对于癌症患者,医生一般将化疗作为一线治疗手段,或者将化疗与(如手术)其他疗法相结合。根据癌症的类型和分期,可选择的治疗方案也有所不同。但是,如果化疗无效,医生该如何为患者选择接下来的治疗方案?患者应该了解哪些信息?本文主要探讨化疗无效情况下的癌症治疗方法。
 
化疗起效的时间
 
根据具体情况,一个化疗疗程通常持续3~6个月。
 
化疗起效的时间取决于癌症类型和阶段、患者的整体健康状况以及医生所使用的化疗药物类型。
 
医生会每隔一段时间对患者进行检查以评估化疗效果。

化疗无效的“信号”
 
癌症患者对化疗无效的迹象包括:
 
肿瘤继续生长或未缩小;
 
肿瘤扩散至身体其他部位;
 
癌症症状反复;
 
出现其他癌症症状。
 
上述情况下,医生可能推荐其他治疗方案作为主要治疗方案或者辅助治疗。

化疗无效后的治疗选择
 
放射治疗
 
放射疗法是使用辐射杀死癌细胞、缩小肿瘤。放疗可以是主要的治疗方法,也可以和其他疗法(例如手术)联用。
 
放射疗法会破坏癌细胞的DNA,使其无法自我修复。受损的癌细胞停止分裂,最终死亡,从而被身体分解并移除。
 
放射疗法有两种:外照射放疗和内照射放疗。外照射放疗为一种局部治疗,其针对身体的特定部位,使用一个大型机器将放射线从几个方向发送到目标区域;内照射放疗是在体内肿瘤附近植入放射源,这种疗法对身体的影响比外放疗要小。植入物可以是永久性的也可以是暂时性的。临时植入物通常在数分钟或几天后被移除,在移除之前,该患者被认为是有放射性的。永久植入物随着时间的推移逐渐停止释放辐射。
 
放射治疗的优点:
 
只引起患者适度疼痛;
 
很少脱发或不脱发;
 
可有效杀死肿瘤中的大量癌细胞;
 
因放疗专门针对肿瘤,所以相对安全;
 
对肿瘤附近器官的损伤较小。
 
需注意的是,放疗引起的疼痛因人而异;器官受损的风险取决于肿瘤的位置。
 
放射治疗的缺点:
 
接受内照射放疗的患者在短时间内会有放射性;
 
如果肿瘤距离重要器官特别近,可能有损伤风险;
 
放疗可能不能杀死一个较大肿瘤中的所有癌细胞;
 
放疗便利性差、耗时,癌症患者可能每周需治疗5天,长达2个月;
 
放疗费用较高,具体费用取决于治疗的类型和疗程;
 
放疗部位周围皮肤会发红和疼痛;
 
可能引起特定部位的副作用,例如,食管癌或胃肠道肿瘤进行放疗时,会引起恶心、伴或不伴有呕吐。

免疫疗法
 
有些类型的癌症患者对放疗或化疗没有很好的反应,可以尝试免疫疗法。免疫疗法的目的是帮助免疫系统像对抗感染一样对抗癌症。免疫疗法或者以一般方式刺激免疫系统,或者“训练”免疫系统直接攻击癌细胞。
 
免疫疗法主要包括:
 
单克隆抗体:这是一种合成抗体,其结合癌细胞上的特定蛋白质,即标记细胞,帮助免疫系统定位癌细胞并摧毁癌细胞。
 
检查点抑制剂:这些药物可以刺激免疫系统的T细胞,从而更有效地识别和攻击癌细胞。
 
癌症疫苗:疫苗可以刺激免疫系统来对抗癌症。一些疫苗,例如人类乳头瘤病毒(HPV)疫苗,可以起到保护作用,因为已知特定类型的HPV会导致某些癌症。
 
过继细胞移植:这种方法是从肿瘤中移除T细胞并在实验室中对其进行修饰。大约2~8周后,再将T细胞送回体内。其目的是提高T细胞检测和摧毁癌细胞的能力。
 
免疫疗法的优点:
 
对多种癌症可能有效;
 
提高其他疗法的成功率;
 
相较于可对体内所有细胞都有影响的化疗,免疫疗法的副作用更少。
 
免疫疗法的缺点:
 
过度刺激免疫系统,有导致免疫系统攻击健康器官的风险;
 
继发肺部、肠道、肾脏或其他器官发生严重并发症;
 
引起其他副作用,例如:乏力、咳嗽、恶心、呕吐、食欲不振、皮疹、流感样症状。

内分泌疗法
 
内分泌疗法通过阻止身体产生激素或干扰激素来发挥作用。内分泌疗法是前列腺癌和乳腺癌的治疗选择之一。
 
乳腺癌内分泌疗法或抗雌激素疗法的主要目的是降低雌激素水平,方法包括外科手术(如摘除卵巢)或使用药物阻断来自脑垂体的可刺激雌激素产生的信号。
 
前列腺癌内分泌治疗或雄激素抑制疗法会降低睾酮和二氢睾酮(DHT)的产生。治疗方法包括睾丸切除手术(切除1个或全切)、应用阻止睾酮和二氢睾酮产生的药物。
 
内分泌治疗的优势:可防止癌症扩散到身体的其他部位,有助于降低手术后癌症复发的风险。
 
内分泌治疗的缺点:在于只对需要激素生长的癌症有效。对于女性患者,可引起头痛、潮热、体重增加和阴道干燥;对于男性患者,可引起疲劳、潮热、乳房敏感或增大、恶心、阳痿和性欲减退。

靶向治疗
 
与化疗不同,靶向治疗不会影响健康细胞。它通过识别癌细胞中特定的基因异常来瞄准癌症。靶向治疗与其他治疗相结合效果较好。
 
靶向治疗有很多种,可以通过以下方式对抗癌症:
 
阻断或关闭刺激癌细胞生长的化学信号;
 
改变癌细胞内的蛋白质,从而使细胞死亡;
 
防止癌细胞刺激新血管的生长;
 
触发免疫反应摧毁癌细胞;
 
在不影响其他细胞的情况下,将有毒物质输送到癌细胞中从而杀死癌细胞;
 
靶向治疗的优势:只特定靶向癌细胞;对健康细胞无害;可采用多种方法,帮助医生为患者量身定制个体化的有效的治疗方案。
 
靶向治疗的缺点:只对带有特定基因突变的肿瘤有效;癌细胞可能会对其产生耐药性;副作用包括腹泻、皮疹、凝血问题、高血压和肝脏问题(如肝炎)。

化疗时,需要向主治医生了解哪些信息?
 
如果担心化疗无效,患者可以与肿瘤医生一起讨论如下问题:
 
一线治疗效果如何?持续多长时间?
 
癌症的现状;
 
新疗法如何影响整体预后;
 
如果癌细胞扩散该怎么办;
 
替代疗法的成功率如何;
 
其他治疗方案可能产生的副作用。
 
当然,化疗过程中由于某种原因,例如:出现无法耐受的副作用、治疗无效或其他原因,患者可能希望停止化疗一段时间或不再化疗。这种情况下,患者应向医生了解下一步的可能情况,医患共同探讨做出恰当的决策。
 
当癌症对化疗、放疗或其他治疗方案均无效时,姑息治疗也是一种选择。姑息治疗包括:缓解疼痛、帮助日常生活、心理健康支持。对于晚期癌症患者可以采取临终关怀。姑息治疗也可以与其他疗法相结合,提高患者生活质量。
 
总结
 
总之,当化疗无效时,根据癌症的类型和其他因素,可以选择放疗、免疫治疗或靶向治疗等其他治疗方法。在决定是否继续治疗之前,肿瘤学家、医疗团队的其他成员以及患者、患者家属应充分沟通,共同决策。对于不再进一步治疗的癌症患者,可考虑改善癌症患者生活质量的治疗,例如姑息治疗。
 
来源
Jamie Eske. What happens if chemotherapy does not work? Medical News Today. March 1, 2021.

 

版面编辑:洪江林  责任编辑:聂会珍

本内容仅供医学专业人士参考


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